战神与蜘蛛-意大利

    在欧洲南部地中海、亚得里亚海和第勒尼安海的环绕中,一块狭长的陆地犹如一只穿着靴子的脚,伸向浩瀚的万顷碧波。靴尖不远处的小岛,则恰似一只足球,与那靴状的陆地构成一幅绿茵场上踢球的架势,相映成趣。这便是当今威逞一时的足球强国意大利,它的首都罗马,也是欧洲文化的源头之一———古罗马帝国的首府所在地。

    古代的罗马帝国,真是气派豪华,不可一世。这个曾经雄踞欧、亚、非三洲的奴隶制国家的首府,有着高大的宫殿,辉煌的庙宇。整日里宛如仙音的乐声飘浮缭绕,牛羊牺牲的香气四逸,战将忙忙碌碌,诸神自在逍遥。在巍峨耸立、与日月争辉的诸多神庙中,女战神弥涅瓦的神庙香火尤盛。剽悍的罗马帝国,因为有了这位美貌、坚强而勇敢的女战神的保佑,才如此发达兴旺,威震天下的。可是,有谁能料到,这位女神却也是个极其嫉妒而虚荣的女人呢!

    传说,在古罗马的迈俄尼亚地方,曾有一位心灵手巧的姑娘,名叫阿拉克涅。她出生在一个贫苦的染匠之家,父亲是位洗染高手,母亲是位纺织巧匠。从阿尔克涅刚会走路起,她便每日里听着母亲的机杼声玩耍,看母亲的织机上如何一寸寸 “长” 出美丽的织品。阿拉克涅常常忘了玩耍,眨着蔚蓝色的大眼睛,目不转睛地盯着母亲的双手,猜测着这双修长、灵敏的手怎样织机“长” 出开满鲜花或奔跳着小鹿、小兔的挂毯。年龄稍长,母亲便教她纺织了。阿拉克涅聪明极了,她学得很快,连母亲都啧啧称奇。

    阿拉克涅十岁那年,母亲患病死了。她十分悲伤,更加用心  纺线织布,这是她对母亲最好的纪念。父女俩相依为命,靠给人染织布料为生。父亲技艺高超,他能染出彩虹一般美丽的毛线,  阿拉克涅就用父亲染好的毛线织出不同颜色、不同式样的精美的   挂毯、地毯和衣料。她织出的东西又好看、又结实耐用,有一种 超凡脱俗的美,挂在屋子里,能使蓬荜生辉,穿在身上,能令丑  男丑女变得天使天仙般漂亮。人人都争着购买阿拉克涅的纺织 品,那些衣料啊,挂毯、地毯啊,常常是还没有拿到集市上,就  被抢购一空了。阿拉克涅在迈俄尼亚是无人不知、无人不晓的巧    姑娘。  
    天上的仙女们得知人间有这样一位巧姑娘,纷纷下凡来,想  亲眼目睹阿拉克涅的佳作。谁知这一看,竟使仙女们眼界大开,  赞叹不已:“世上竟有这般巧手的姑娘,这等精美绝伦的织品!” 

    你看那挂毯上的太阳,正在冉冉升起,似乎带来一股清新的  暖意;

    你看那地毯上的草原,绿得那样沉醉,又那样蓬勃,似乎散发着野花的芬芳;

    你看那高山、大海、树林、众神……都多么活灵活现!

    多么柔软洁白的衣料、绚丽多姿的衫裙啊!多么漂亮的毯子啊!

    仙女们挤在一处,叽叽喳喳地议论着,评说着,羡慕不已,兴奋异常。可是当她们终于记起这些织品的创造者,转过脸去看那姑娘时———不由得张大了嘴巴,又一次惊呆了:“呀!阿拉克涅纺织的动作优美得如同舞蹈啊!

    瞧,她坐在一大堆雪白的羊毛中间,多么像一位神女乘着白云在飞翔!她左手指捻动纺锭,右手往纺车上添加白云般的羊毛,灵巧地拉线、搓线,纤纤十指上,宛如有无数个精灵在欢快地跳舞。不一会儿,大堆大堆的羊毛就纺成了毛线。手艺高超的阿拉克涅的父亲转眼之间,已把成捆的毛线染上了七彩的颜色,晾干,又堆在阿拉克涅的织机旁边。阿拉克涅开织机,沉思片刻,又飞快地把一捆捆毛线织成一件件美妙的成品了。

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